Qu'est-ce que cela signifie d'être Chrétien?se

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CROIRE reçoit beaucoup de courrier électronique des notes, questions et commentaires des lecteurs. Souvent, les auteurs de tels billets dire des choses comme «Je me considère comme un chrétien" ou "je pense que je suis chrétien». De tels commentaires généralement m'étonne pas!

La situation de chaque personne n'est pas responsable des "nuances de gris!" Vous êtes soit certainement un chrétien ou vous n'êtes pas! C'est environ le même que si vous êtes un homme ou une femme. La réponse est très spécifique et claire.

Que cela implique d'être un chrétien?

Chaque Eglise a un ensemble établi de croyances, souvent appelée une déclaration de foi. Cette déclaration de foi décrit les croyances de plusieurs centrales de cette Église particulière. Une personne qui est considéré comme un membre de cette Église doit croire tous et chacun de ces croyances fondamentales.

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Il ya une grande diversité dans les 330 000 Eglises qui existent aux États-Unis. La plupart ont des déclarations de foi qui sont assez semblables les uns aux autres, mais certaines Églises ont des différences significatives.

Une Église ne peut se faire appeler par presque n'importe quel nom il choisit. Cela signifie que pratiquement toute l'Eglise pourrait inclure le mot chrétien dans son nom, si oui ou non il est effectivement chrétienne! Il ya en fait plusieurs églises très grandes et célèbres qui ont le nom ou le Christ, le mot chrétien dans leur nom, mais qui ne sont certainement pas chrétien, dans la définition correcte du mot.

Ces sortes de questions sont des problèmes très courants dans l'Église primitive. Des centaines de groupes différents que chacun avait formé des ensembles très différents de croyances, mais que tous se sont appelés et se considéraient comme chrétiens. Érudits chrétiens du monde entier se sont réunis à plusieurs Conseils d'établir et de définir exactement ce vrai croyances chrétiennes ont été. Plus précisément, un concile tenu à Nicée en 325 après JC, a établi un ensemble de croyances fondamentales qui sont devenus la définition même de ce que la croyance chrétienne inclus. Ce Credo de Nicée a plusieurs notions distinctes ou croyances. Une Église qui est vraiment chrétien doit donc croire et accepter chacun des croyances Credo de Nicée. Sinon, une Église ne serait pas, par définition, être chrétien. Cela signifie que l'Eglise pourrait suivre presque toutes ces croyances, et semblent certainement être chrétien, et pourrait même s'appeler chrétien, mais, à moins qu'il suit toutes les exigences de la définition du terme «chrétien», il n'y aurait pas être!

Beaucoup d'Églises chrétiennes juste dire dans leur déclaration de foi qu'ils suivent le Credo de Nicée, et ils ajoutent généralement des croyances supplémentaires, qui, tant qu'ils ne contredisent pas les concepts du Credo de Nicée, ne changent pas le fait que cette Église est donc chrétienne. D'autres églises choisir séparément énumérer les croyances de plusieurs inclus dans le Credo de Nicée (et généralement ajouter des autres croyances ainsi). Chrétiens suivent également une Creed Apôtre, et souvent aussi une symbole d'Athanase.

Une personne qui est membre d'une telle Eglise chrétienne, est donc nécessairement un chrétien. Avant la personne est sauvée, il / elle ne peut pas être un membre de l'Eglise. Par conséquent, il ya deux séries de conditions pour une personne d'être un chrétien: (1) L'Eglise qui est assisté est en fait une Eglise chrétienne, et (2) La personne devient membre de cette Église, qui implique tous ceux suivantes coeur croyances qui sont inclus dans l'état de cette Eglise de la Foi.

Si l'une de ces deux conditions n'est pas remplie, la personne n'est pas réellement un chrétien.

Il n'est pas peut-être à ce sujet. Il n'y a aucune incertitude concernant le statut d'une personne, après que les deux conditions mentionnées ci-dessus sont considérés. Une personne est soit définitivement un chrétien ou certainement pas.

(Il est une question entièrement distincte de savoir si une personne est un «bon chrétien». Mais, aussi longtemps que la personne a accepté Jésus comme Sauveur, et croit en la Bible et la Trinité, et qui croit que Jésus était et est le Fils de Dieu et qu'il est né, a vécu et a été crucifié pour les péchés de toute l'humanité, et assiste à une Église qui croit même; cette personne est un chrétien).

Il ya un nombre substantiel Eglises qui ont un certain nombre de croyances similaires à la croyance chrétienne, mais qui n'acceptent pas toutes les croyances dans le Credo de Nicée. Par définition, ces Églises ne sont pas réellement chrétien. Par conséquent, leurs membres ne sont pas réellement chrétiens, même s'ils pensent qu'ils sont! Un premier exemple est l'Église mormone, officiellement appelé l'Eglise de Jésus Christ des Saints des Derniers Jours. Cette Eglise comprend la Bible à égalité avec les quelques (homme-écrit) Livres qu'elle utilise pour enseigner ses disciples. Pour cette raison, et d'autres, les croyances mormones sont souvent très similaires aux croyances chrétiennes. Cependant, il ya des différences significatives.

Croyance chrétienne inclut le concept que la période de la prophétie a pris fin lorsque les écrits du Nouveau Testament étaient complets, et qu'aucune réclamation ultérieure de la Divine Prophétie ont une quelconque validité. Les mormons croient que Joseph Smith, dans les années 1830 et 1840, a reçu la direction divine écrit le Livre de Mormon et les autres livres que Smith a écrit, et que plus tard les dirigeants de l'Église mormone même avoir eu la direction divine concernant la Prophétie.

Il existe plusieurs différences importantes entre les croyances mormones et des croyances chrétiennes. Ces différences représentent en conflit avec la définition de la foi chrétienne enregistrée dans le Credo de Nicée et dans d'autres conciles œcuméniques. Par exemple, les chrétiens croient dans le péché originel d'Adam, tandis que les Mormons ne. Pour ces raisons, les mormons ne sont pas réellement les vrais chrétiens, parce que l'Église mormone ne rentre pas dans la définition d'une Eglise chrétienne. Dans une conversation avec une variété de mormons au cours de ma vie, j'ai constaté que presque tous se croient les chrétiens, et ils prient très dévotement à Jésus dans leurs services et dans leur vie. C'est merveilleux! Ils croient également que leur église est chrétienne, parce qu'ils étudient la Bible et parce que le nom de Jésus-Christ est dans le nom de leur Eglise!

Ces sortes de situations peuvent être très déroutant pour une personne qui cherche à être sauvé par Jésus. Il arrive régulièrement que telle personne va à une Église mormone dans un effort pour parvenir à cette fin. Même après avoir assisté pendant une longue période, le fait que la Bible est étudiée et utilisée pour l'orientation, la plupart des Mormons convainc qu'ils sont, en fait, les chrétiens.

Ils sont, en fait, non! Cela ne veut pas forcément loin de la crédibilité ou la valeur de leur Foi. Il n'a tout simplement pas réellement qualifier pour la définition du mot «chrétien». Cela n'enlève rien à l'intensité merveilleuse que les mormons de nombreux apporter à leur foi, ou des effets excellents qu'ils ont eu sur la société, à la fois grandes et petites. En général, les mormons sont regardé comme des citoyens modèles, parce qu'ils sont si déterminés à suivre strictement les enseignements de leur Eglise. Le problème est que ils croient aussi tout aussi intensément (la Bible) sur les enseignements de Joseph Smith et d'autres. Un Mormon estime qu'un enseignement de M. Smith a une importance égale aux enseignements de Jésus, et vraie foi chrétienne ne toléreront pas que placer élevé de déclarations d'hommes mortels.

Il ya un certain nombre d'Eglises qui ne croient pas en la Trinité, une croyance fondamentale du christianisme. L'Église unitarienne universaliste est une Eglise qui ne croit qu'en Dieu, le Père. L'Église pentecôtiste unie n'est pas non plus croire en la Trinité, mais ils croient que Jésus représente tout ce qu'il faut dans une divinité. Ces Eglises ne remplissent pas aussi la définition de l'être chrétien, et là encore, les adeptes de ces Églises, qu'elles soient ou non se croient les chrétiens, ne sont pas.

Le résultat de cette discussion est que la prudence doit être prise lors de la première choisissant une Eglise à devenir membre. Il est bon de visiter plusieurs églises différentes, pour trouver celui qui semble le mieux adapté à la motivation de chaque personne et la personnalité. Les membres potentiels doivent pas s'appuyer sur de voir la parole chrétienne au nom d'une Église, mais doivent demander une copie de la déclaration de l'Eglise de la Foi (ou similaire présentation écrite des croyances fondamentales de cette Eglise). Tant que l'Eglise suit les croyances énumérées dans le Credo de Nicée, que l'Église est, par définition, Christian. À ce moment, allez-y! Le Seigneur vous attend pour vous!

OK! Maintenant, pour un sujet plus vaste! Ce qui est vraiment important ici? C'est un mot peut être appliqué à un système de croyance? Que les gens d'autres admirent ou le respect d'une Église? Peut-être que ces sortes de choses ont une certaine importance, mais la vraie question est ce que le Seigneur pense de tout cela! Nous avons chacun à une église dans le but d'établir une relation personnelle avec le Seigneur. Pour autant que nous, individuellement, sont concernés, une Eglise agit simplement pour faciliter cette activité.

Nous sommes tentés de croire que les gens qui fréquentent une église mormone, et qui sont vraiment consacrés au Seigneur, sera chaleureusement accueilli par Lui comme tous les autres individus qui l'adorent avec dévotion. Nous, les humains peuvent faire valoir sur les différences et même les «erreurs» d'autres approches de la Adorer le Seigneur, mais nous pensons qu'à ses yeux, un croyant pieux est un croyant pieux!

L'implication de ce qui est intéressant! Si une personne choisit d'assister à une Église baptiste du Sud, alors le Seigneur doit s'attendre légitimement le respect véritable et complète avec chaque aspect de croyances que l'Église et les procédures. Si une personne choisit plutôt une Eglise luthérienne d'y assister, alors le Seigneur doit s'attendre légitimement à la personne de suivre strictement les croyances et les procédures de cette église. Même si ces deux personnes seraient donc avoir des exigences différentes qui leur sont imposées, le jugement du Seigneur sur chacun d'eux serait basé sur une échelle de conformité pour cet ensemble spécifique de croyances ET PROCEDURES. Dans les yeux du Seigneur, si vous «marquer un 98" dans une église luthérienne ou dans une Eglise pentecôtiste charismatique, les deux seraient de lui démontrer une véritable dévotion. De même, les membres de ces différentes Eglises qui vient de «se présenter» chaque semaine, aurait lui démontrer un niveau plutôt faible de la Dévotion.

Voyez-vous comment ce concept se répercute sur les autres Églises qui adorent Jésus? Les Églises catholique et orthodoxe ont beaucoup de croyances très différentes (dogmatique) de la plupart des Eglises protestantes. Ils croient même à l'exigence d'observer sept sacrements, plutôt que les deux de la plupart des Eglises protestantes. C'est effectivement très bien! Un membre d'une Église catholique doit suivre ces sept sacrements (avec piété) afin de «marquer un 98" dans les yeux du Seigneur. Une approche similaire pourrait être appliquée à l'Église mormone! Bien que, dans une «technique» le sens qu'il n'est pas chrétien, le fait que la majorité de ses membres estiment qu'il est, et ils adorent Jésus (souvent impressionnante avec piété), nous croyons que le Seigneur pouvait voir beaucoup de "98s", là aussi ! (Nous disons "98s" parce que le Seigneur reconnaît que nous ne sommes pas «parfait», peu importe combien nous essayons d'être, et nous n'avons jamais pu marquer un "100"!)

Le Seigneur est évidemment plus intéressés par la profondeur de l'engagement à Lui et le Père. Il semble peu probable qu'il soit si «légaliste», comme pour insister sur un ou l'autre méthode spécifique de démontrer que pour Lui. Mais, clairement, une fois qu'une personne a choisi une Église, le Seigneur peut s'attendre légitimement un engagement total envers cette église et ses croyances et ses méthodologies. Considérez comment Jésus se comportait quand il était avec nous sur la Terre. N'est-il pas évident que ce serait ce qu'il voudrait. Il ne serait pas "accroché" sur les "moyens", mais certainement ne se soucient que la «fin», que chaque personne établit un engagement très fort à lui par une Eglise.

Nous sommes tentés de penser que cette aide également à expliquer la grande diversité des églises modernes. Il est très conscient de ce que beaucoup diversifiée que nous sommes, et que les individus doivent être capables de trouver des méthodes différentes de la poursuite de leur dévouement à lui. Pensif, il a fourni beaucoup d'alternatives pour nous! Nous les considérons comme étant vraiment différents les uns des autres, mais il les voit comme des efforts parallèles pour atteindre la fin même!



Ce sujet exposé dans l'original en langue anglaise


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