Pentecostalismo

Informacin de carcter general

El Pentecostalismo, movimiento protestante mundial originado en Estados Unidos en el siglo XIX, toma su nombre de la fiesta cristiana de Pentecosts, que celebra la venida del Espritu Santo sobre los discpulos.

El Pentecostalismo acenta una experiencia postconversin de purificacin espiritual y de autorizacin para el testimonio cristiano; la entrada en l se caracteriza por la elocucin en idiomas desconocidos (Glosolalia = hablar en lenguas).

Aunque el Pentecostalismo mismo se sita generalmente en el fundamentalismo y el evangelicalismo, su rasgo distintivo refleja races en el movimiento americano de Santidad, que crea en la experiencia de postconversin como una santificacin completa.

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El Pentecostalismo surgi de episodios de glosolalia en los Apalaches meridionales (1896), Topeka, Kansas (1901), y Los ngeles (1906). Trabajando independientemente, los predicadores del movimiento de Santidad W R Spurling y A J Tomlinson, en el sur, Charles Fox Parham en Topeka, y William Seymour en Los ngeles, cada uno convencido de la apostasa general del cristianismo americano, predicaban y rogaban por el renacer religioso. Generalmente rechazados por las denominaciones ms antiguas, los pentecostales permanecieron largo tiempo aislados y reticentes a organizarse. Ahora, sin embargo, varios grupos pertenecen a la Asociacin Nacional de Evanglicos en los Estados Unidos y al Consejo Mundial de Iglesias. El grupo pentecostal ms grande de los Estados Unidos lo constituyen las Asambleas de Dios, con una feligresa de cerca de 2,1 millones (1988). Actualmente el movimiento pentecostal se ha extendido por todo el mundo; es especialmente fuerte en Amrica del Sur y se estima que tiene 500.000 adherentes en la Unin Sovitica.

Paul Merritt Bassett

Bibliografa
S M Burcess y G B McGee, Diccionario de los movimientos Pentecostal y Carismtico (1988); V Synan, La explosin Pentecostal del siglo XX en los Estados Unidos (1987).


Pentecostalismo

Informacin avanzada

El Pentecostalismo es un movimiento reformado evanglico carismtico que remonta sus races a un brote de hablar en lenguas en Topeka, Kansas, en 1901 bajo direccin de Charles Fox Parham, un ex predicador metodista. Fue Parham quien formul la doctrina pentecostal bsica de la "evidencia inicial" despus de que Agnes Ozman, estudiante en su Escuela Bblica Bethel, experimentara la glosolalia en enero de 1901. Bsicamente los pentecostales creen que la experiencia de los 120 en el da de Pentecosts, conocido como "bautismo en el Espritu Santo", debe ser normativa para todos los cristianos. Muchos Pentecostales creen, adems, que la primera muestra de la "evidencia inicial" de este segundo bautismo es hablar un lenguaje desconocido para el hablante.

Aunque el hablar en lenguas haba aparecido en el siglo XIX tanto en Inglaterra como en EEUU, nunca haba asumido la importancia que los pentecostales posteriores le atribuyen. Por ejemplo, hubo una glosolalia en la dcada de 1830 bajo el ministerio del presbiteriano Edward Irving en Londres, en los servicios del Movimiento Cuquero de la Madre Ana Lee, y entre los mormones seguidores de Jos Smith en Nueva York, Missouri y Utah. Sin embargo, fueron los pentecostales los primeros en dar primaca doctrinal a la prctica. Aunque los pentecostales reconocen casos espordicos de hablar en lenguas y otros fenmenos carismticos en toda la era cristiana, enfatizan la importancia especial del renacimiento de la calle Azusa, que ocurri entre 1906 y 1909 en una iglesia Metodista Episcopal africana abandonada en el centro de Los ngeles, y que lanz el Pentecostalismo como movimiento mundial. Los servicios de la calle Azusa eran conducidos por William J Seymour, predicador negro de Santidad de Houston, Texas, y estudiante de Parham.

Los acontecimientos de Topeka y de Los ngeles ocurrieron en un ambiente religioso de fin de siglo que incentiv la aparicin del movimiento pentecostal. El entorno principal del que surgi el Pentecostalismo fue el movimiento mundial de Santidad, que haba emergido del Metodismo americano del siglo XIX. Los lderes de este movimiento fueron Phoebe Palmer y John Inskip, que enfatizaron una crisis de santificacin de "segunda bendicin" mediante el "bautismo en el Espritu Santo". Los evanglicos ingleses tambin destacaron una experiencia del Espritu Santo separada en las Convenciones de Keswick iniciadas en 1874.

Desde Estados Unidos e Inglaterra se extendieron los movimientos de Santidad "vida ms alta" a muchas partes del mundo, generalmente bajo el auspicio de misioneros metodistas y viajeros evanglicos. Si bien estos renacedores no acentuaron los fenmenos carismticos, s destacaron una experiencia consciente del bautismo en el Espritu Santo y una expectativa de restauracin de la iglesia del NT como muestra del fin de la era eclesistica. Otras enseanzas que ganaron importancia en este perodo fueron la posibilidad de una curacin divina milagrosa en respuesta a la oracin y la expectativa de la inminente segunda venida premilenaria de Cristo. Un gran inters en la persona y obra del Espritu Santo suscit la publicacin de muchos libros y peridicos dedicados a ensear a sus seguidores cmo recibir una "dotacin de poder" mediante una experiencia en el Espritu Santo subsiguiente a la conversin.

En la bsqueda que llenarse del Espritu Santo hubo muchos testimonios de las experiencias emocionales que acompaaban a la "segunda bendicin", como se le llam. En la tradicin de la frontera americana algunos recibieron la experiencia con raptos de alegra o gritos, mientras que otros lloraban o hablaban de insuperable paz y quietud. Hacia 1895 comenz en Iowa otro movimiento que acentu una tercera bendicin llamada "el fuego", que segua a las experiencias de conversin y santificacin ya enseadas por el movimiento de Santidad. El lder de este movimiento era Benjamin Hardin Irwin, de Lincoln, Nebraska, que denomin a su nuevo grupo Iglesia de Santidad de los Bautizados con Fuego. Durante ese perodo se formaron otros grupos de "bautizados con fuego", includos la Iglesia Pilar de Fuego, de Denver, Colorado, y El Arbusto Ardiente de Minneapolis, Minn.

Estos maestros de Santidad no slo enfatizaron las experiencias religiosas conscientes; tambin animaban a la gente a buscar para s, como "crisis", experiencias que se podan recibir en un instante por intermedio de la oracin y la fe. Hacia 1900 el movimiento de Santidad haba comenzado a considerar las experiencias religiosas ms en trminos de crisis que en categoras graduales. As Iglesia de Santidad de los Bautizados con Fuego predic la conversin inmediata mediante el nuevo nacimiento, la santificacin inmediata como una segunda bendicin, el bautismo inmediato en el Espritu Santo y el fuego, la sanacin divina instantnea a travs de la oracin, y la inminente segunda venida premilenaria de Cristo.

Esos maestros de la persuasin Keswick tendieron a hablar de las cuatro doctrinas cardinales del movimiento, manera de pensar formalizada en las cuatro doctrinas bsicas de la Alianza Cristiana y Misionera, de AB Simpson, que enfatizaba la salvacin inmediata, el bautismo en el Espritu Santo, la sanacin divina, y la segunda venida de Cristo. As, cuando en Topeka ocurri el hablar en lenguas en 1901, la nica adicin importante a lo precedente fue la insistencia en que el hablar en lenguas era la evidencia bblica de haber recibido el bautismo del Espritu Santo. El resto de las enseanzas y prcticas pentecostales fueron adoptadas al pi de la letra del entorno de Santidad en el que haba nacido, incluyendo su estilo de culto, himnos y teologa bsica.

Despus de 1906 el pentecostalismo se difundi rpidamente en los Estados Unidos y el mundo. A pesar de sus orgenes en la corriente de Santidad, la mayora de lderes de sta rechazaron el pentecostalismo, y hubo acusaciones ocasionales de posesin demonaca y de inestabilidad mental. Los lderes de las denominaciones de Santidad ms antiguas rechazaron abiertamente las enseanzas pentecostales; sos incluyeron a la Iglesia del Nazareno, la Iglesia Metodista Wesleyana, la Iglesia de Dios (Anderson, Indiana), y el Ejrcito de Salvacin.

Otros grupos de Santidad, sin embargo, se pentecostalizaron rpidamente a medida que sus lderes iban a la calle Azusa a investigar los fenmenos que all sucedan. Entre los peregrinos de la calle Azusa se contaron G B Cashwell (Carolina del norte), C H Mason (Tennessee), Glen Cook (California), A G Argue (Canad), y W H Durham (Chicago). Despus de un ao de la reunin de Azusa (abril de 1906), aqullos y muchos otros difundieron el mensaje pentecostal por el pas, a lo que siguieron agudas controversias y divisiones en varias denominaciones de Santidad. Las primeras denominaciones pentecostales emergieron de estas disputas entre 1906 y 1908.

Esta primera oleada de grupos Santidad-pentecostales incluy a la Iglesia Pentecostal de Santidad, la Iglesia de Dios en Cristo, la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee), la Fe Apostlica (Portland, Oregon), la Iglesia Santa Unida, y gran parte de la Iglesia Bautista de la Libre Voluntad Pentecostal. La mayora de estas iglesias eran de los estados del sur y experimentaron un rpido crecimiento despus de su renovacin pentecostal; dos de sas, la Iglesia de Dios en Cristo y la Santa Iglesia Unida, eran predominantemente negras. Despus de 1906 el pentecostalismo tambin se extendi rpidamente por el mundo. El principal pionero europeo fue Thomas Ball Barratt, pastor metodista noruego que fund florecientes movimientos pentecostales en Noruega, Suecia e Inglaterra. El pionero alemn fu Jonathan Paul, lder de Santidad. Lewis Pethrus, discpulo de Barratt, comenz un importante movimiento pentecostal en Suecia que se origin entre los Bautistas. A Italia lleg un fuerte movimiento pentecostal por intermedio de los parientes de inmigrantes americanos de origen italiano.

El Pentecostalismo fue introducido en Rusia y otros pases eslavos por Ivan Voronaev, inmigrante ruso en Nueva York que en 1919 estableci la primera iglesia pentecostal en idioma ruso en Manhattan; en 1920 comenz un ministerio en Odessa, Rusia, que fue el origen del movimiento en las naciones eslavas. Voronaev fund ms de 350 congregaciones en Rusia, Polonia y Bulgaria antes de ser arrestado por la polica sovitica en 1929. Muri en prisin.

El Pentecostalismo lleg a Chile en 1909 bajo la direccin de un misionario metodista americano, Willis C. Hoover. Cuando la Iglesia Metodista rechaz las manifestaciones pentecostales se produjo un cisma que dio lugar a la Iglesia Metodista Pentecostal, cuyo crecimiento extremadamente rpido despus de 1909 hizo del Pentecostalismo la forma predominante de protestantismo en Chile.

El movimiento Pentecostal comenz en Brasil en 1910 bajo la direccin de dos inmigrantes sueco-americanos, Daniel Berg y Gunnar Vingren, que comenzaron los servicios pentecostales en una iglesia Bautista en Belem, Par. Pronto se produjo un cisma, que tuvo por resultado la primera congregacin pentecostal en el pas y que tom la denominacin de Asambleas de Dios. Un fenomenal crecimientotambin hizo del Pentecostalismo la principal fuerza protestante en Brasil.

Hacia 1910 se iniciaron exitosas misiones pentecostales en China, frica y muchas otras naciones. El esfuerzo misionero se aceler rpidamente con la formacin en los Estados Unidos despus de 1910, de grandes denominaciones pentecostales orientadas a las misiones.

Fue inevitable que un movimiento tan vigoroso sufriera controversias y divisin en sus etapas formativas. Aunque el movimiento se ha destacado por sus muchos submovimientos, slo dos divisiones han sido consideradas importantes, las que implicaron doctrinas relativas a la santificacin y a la Trinidad.

La controversia de la santificacin surgi de la teologa de Santidad de la mayora de los primeros pentecostales, incluyendo Parham y Seymour. Habiendo enseando que la santificacin era una "segunda obra de la gracia" anterior a sus experiencias pentecostales, simplemente juntaron el bautismo del Espritu Santo con la glosolalia como "tercera bendicin". En 1910 William H Durham, de Chicago, comenz a ensear su teora de la "obra acabada", que acentu la santificacin como obra progresiva luego de la conversin, con el bautismo en el Espritu Santo como segunda bendicin. Las Asambleas de Dios, formadas en 1914, basaron su teologa en las enseanzas de Durham y pronto se convirtieron en la ms grande denominacin pentecostal del mundo. La mayora de los grupos pentecostales surgidos despus de 1914 se basaron en el modelo de las Asambleas de Dios; incluyen a la Iglesia Pentecostal de Dios, la Iglesia Internacional de Evangelio de Foursquare (fundada en 1927 por Aimee Semple McPherson), y la Iglesia de la Biblia Abierta.

En 1911 surgi en Los ngeles un cisma ms serio a partir de la controversia sobre la "unicidad" o "slo Jess". Conducido por Glen Cook y Frank Ewart, este movimiento rechaz la doctrina de la Trinidad y afirm que Jesucristo era simultneamente Padre, Hijo y Espritu Santo; que el nico modo bblico de bautismo por agua era el administrado en el nombre de Jess, y vlido slo si iba acompaado de glosolalia. Esta corriente se expandi rpidamente despus de 1914 en las nacientes Asambleas de Dios y dio lugar a un cisma en 1916, que ms adelante origin las Asambleas Mundiales Pentecostales y la Iglesia Pentecostal Unida.

Con los aos ocurrieron otros cismas por disputas doctrinales menores y choques de personalidad, produciendo movimientos tales como la Iglesia de Dios de la Profeca y la Iglesia de Santidad Congregacional. Sin embargo, el mayor nmero de sectas pentecostales en EEUU y en el mundo no surgieron de controversias o cismas; en la mayora de los casos se desarrollaron desde las iglesias separadas en diversas reas del mundo con poco o ningn contacto con otras organizaciones.

El mayor crecimiento de las iglesias pentecostales se produjo despus de la II Guerra Mundial. Con ms movilidad y prosperidad, el Pentecostalismo comenz a llegar hacia la clase media y a perder su imagen de ser para desposedos miembros de las clases bajas. La aparicin en los aos 50 de evangelistas sanadores tales como Oral Roberts y Jack Coe concit mayor inters y aceptacin del movimiento, y el ministerio televisivo de Roberts tambin lo llev al hogar del americano medio. La fundacin en 1948 de los Hombres de Negocios del Evangelio Pleno condujo el mensaje pentecostal a toda una nueva clase media de profesionales y hombres de negocios, contribuyendo an ms a cambiar la imagen del movimiento.

Durante la postguerra el Pentecostalismo comenz asimismo a salir de su aislamiento, no solamente entre s sino tambin respecto de otros grupos cristianos. En 1943 las Asambleas de Dios, la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee), la Iglesia Internacional del Evangelio de Foursquare, y la Iglesia Pentecostal de Santidad se hicieron miembros oficiales de la Asociacin Nacional de Evanglicos, disocindose as claramente de los grupos fundamentalistas organizados que se haba desprendido de los pentecostales en 1928. De esa manera se convirtieron en parte de la corriente evanglica moderada predominante hacia los aos 70.

El ecumenismo intrapentecostal comenz a florecer tambin a fines de los aos 40 en los Estados Unidos y otras partes. En 1947 la primera Conferencia Pentecostal Mundial se reuni en Zurich, Suiza, y lo ha hecho trienalmente desde entonces; al ao siguiente se fund la Membresa Pentecostal de Norteamrica en Des Moines, Iowa, que se rene anualmente desde esa fecha.

En 1960 el Pentecostalismo entr en una nueva fase con la aparicin de un "neo- Pentecostalismo" en las iglesias tradicionales en los Estados Unidos. La primera persona conocida que experiment abiertamente la glosolalia y sigui en su iglesia fue Dennis Bennett, sacerdote episcopal en Van Nuys, California. Aunque forzado a abandonar su parroquia en Van Nuys debido a la controversia sobre su experiencia, Bennett fue invitado a ser pastor de una parroquia episcopal del interior de Seattle, Washington; esta iglesia tuvo un rpido crecimiento despus de la introduccin del rito pentecostal, convirtindose en un centro de neo-pentecostalismo en el noroeste de los Estados Unidos.

Esta nueva oleada de Pentecostalismo pronto se difundi a otras denominaciones en los Estados Unidos y en muchos otros pases. Otros conocidos lderes neo-pentecostales fueron Brick Bradford y James Brown (presbiterianos); John Osteen y Howard Irvin (bautistas); Gerald Derstine y el obispo Nelson Litwiler (menonitas); Larry Christenson (luterano); y Ross Whestone (metodista unido).

En 1966 el Pentecostalismo entr a la Iglesia Catlica Romana a resultas de un retiro de fin de semana en la universidad de Duquesne guiado por los profesores de teologa Ralph Keiffer y Bill Story. Cuando se experiment la glosolalia y otros dones carismticos, se formaron otros grupos catlicos de oracin en la Universidad de Notre Dame y en la de Michigan. Cerca de 1973 el movimiento se haba extendido tan rpidamente que treinta mil pentecostales catlicos se reunieron en Notre Dame para una conferencia nacional. Hacia 1980 la tendencia se haba expandido a las iglesias catlicas en ms de cien pases. Otros prominentes lderes pentecostales catlicos fueron Kevin Ranaghan, Steve Clark y Ralph Martin; pero el ms destacado fue el cardenal Jos Len Suenens, nombrado consejero episcopal para la renovacin por los Papas Paulo VI y Juan Pablo II.

A fin de distinguir estos nuevos Pentecostales de aquellos de las denominaciones ms antiguas, alrededor de 1973 se empez a usar ampliamente la palabra "carismtico" para designar al movimiento en las iglesias de la corriente principal, llamndosele "clsico" al pentecostalismo antiguo. All por los aos 80 el trmino "neo-pentecostal" fue universalmente abandonado en favor de "renovacin carismtica."

A diferencia del rechazo a los primeros Pentecostales, generalmente se permiti que la renovacin carismtica permaneciera dentro de las iglesias de la corriente mayoritaria. Si bien sealaron posibles excesos, los informes favorables por parte de Episcopalianos (1963), Catlicos romanos (1969, 1974) y Presbiterianos (1970), fueron generalmente tolerantes y abiertos a la existencia de una espiritualidad pentecostal como movimiento de renovacin dentro de las iglesias tradicionales.

Hacia los aos 80 los Pentecostales clsicos haban llegado a ser, segn la Enciclopedia Mundial Cristiana, la familia protestante ms grande del mundo. La cifra de 51 millones atribuida al Pentecostalismo tradicional no inclua a los 11 millones de Pentecostales carismticos en las iglesias tradicionales de la corriente principal. As, setenta y cinco aos despus del inicio de la reunin de la calle Azusa haba 62 millones de Pentecostales en ms de cien pases en el mundo.

V Synan

Bibliografa
M Poloma, El Movimiento Carismtico; K McDonnell, ed., Presencia, Poder, Alabanza; J R Williams, El Don del Espritu Santo Hoy; K / D Ranaghan, Pentecostales Catlicos; V Synan, ed., Aspectos de los orgenes Pentecostal - carismticos; J T Nichol, El Pentecostalismo; M P Hamilton, ed., El Movimiento Carismtico; S D Glazier, Perspectiva del Pentecostalismo.


Esta traduccin ha sido hecha por: Mara Victoria Castillo


La presentacin original (en ingls) de este documento est en English language

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