Términos Filosóficos

Información de carácter general

(Nota del Editor: ésta es una presentación en una “píldora” de numerosas posturas filosóficas, muchas de las cuales se relacionan de cerca con el cristianismo o son respuestas a él. En los casos que tienen significación para el cristianismo u otra religión, CREER incluye presentaciones completas de los mismos).

Absolutismo

Doctrina de que hay una explicación de toda la realidad –lo absoluto- que es inmutable y objetivamente verdadera. Sus partidarios (i.e. G.W.F. Hegel) sostienen que este absoluto, tal como Dios o mente, es eterno y que en él todas las diferencias aparentes se reconcilian.

Agnosticismo

Creencia de que es imposible saber si Dios existe, o alcanzar cualquier otro conocimiento teológico. Los pensadores ingleses T. H. Huxley (1825-95) y Bertrand Russell fueron influyentes agnósticos.

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Altruismo

Teoría ética por la cual la moralidad consiste en la preocupación y la promoción activa de los intereses de los demás. El altruista discrepa fuertemente de la doctrina del egoísmo, según la cual las personas actúan solamente en su propio interés.

Apuesta de Pascal

Argumento de Blaise Pascal para creer en Dios. Pascal afirmó que los dogmas del catolicismo romano son verdades o no lo son. Si son verdades y nosotros apostamos a que lo son, habremos ganado una eternidad de dicha; si son falsos y la muerte es final, ¿qué habrá perdido el apostador? Por otra parte, si uno apuesta contra la existencia de Dios y eso resulta ser incorrecto, se condenará eternamente.

Aristotelismo

Pensamiento y escritos de Aristóteles, influyentes hasta la caída de Roma cuando todos ésos, excepto sus obras de lógica, se perdieron para la civilización cristiana en Europa. Sin embargo, sus obras fueron preservados en las culturas siríaca y arábiga y revividas a fines del siglo XII.

Ascetismo

Posición de que la atención a las necesidades del cuerpo es malvada, obstaculiza el desarrollo moral y espiritual y ofende a Dios. En esta postura se urge a los seres humanos a retirarse a un mundo espiritual interno para alcanzar la vida buena.

Asno de Buridan

Historia falsamente atribuida al pensador Juan Buridan, del siglo XIV, en la que un asno, frente con dos fardos de heno igualmente deseables, muere de hambre al no encontrar una buena razón para preferir un fardo al otro.

Ateismo

Rechazo a la creencia en Dios. Algunos ateos han sostenido que no hay nada en el mundo que requiera a Dios para ser explicado. El ateismo no es lo mismo que el agnosticismo, que sostiene que no podemos conocer ni la existencia ni la inexistencia de Dios.

Caverna de Platón

En La República, de Platón, es una analogía entre la realidad y la ilusión. La imagen principal es la de unos hombres que ven en las paredes de una caverna solamente las sombras de los objetos verdaderos que se mueven fuera de ella. Cuando estos hombres dejan la cueva y ven los objetos reales, no pueden, después de retornar a ella, convencer de la realidad de los objetos a aquellos que nunca salieron de la caverna.

Conceptualismo

Teoría de que las ideas generales, tales como la idea de hombre o de rojo, existen como entidades producidas por la mente humana y pueden existir en las mentes de todas las personas. Esta visión se contrasta habitualmente con el nominalismo y el realismo.

Cosmogonía

Teoría o mito, ya sea científico o mitológico, sobre el origen del universo. También se la llama mitos sobre la creación.

Cosmología

Estudio sistemático del origen y estructura del universo en su totalidad .En filósofos como Platón, Aristóteles y Kant, la cosmología se basaba en la especulación metafísica; hoy en día es una ramificación de las ciencias físicas.

Deber

Según muchas teorías éticas, es la base de la vida virtuosa. Los estoicos sostuvieron que el hombre tiene el deber a vivir virtuosamente y según la razón; y Kant afirmó que su imperativo categórico es la más alta ley del deber, independientemente de las consecuencias.

Deísmo

Punto de vista filosófico que surgió en Inglaterra en los siglos XVII y XVIII y en Francia en el XIX. Los deístas sostienen que aunque Dios creó el universo y sus leyes, El mismo se marginó de cualquier interacción en curso con el mundo material.

Deontología

Filosofía ética que hace del deber la base de toda moral. Según los teóricos deontológicos, como Kant, algunos actos -tales como cumplir una promesa o decir la verdad- son obligaciones morales, con independencia de sus consecuencias.

Derechos naturales

Son ciertas libertades o privilegios que se consideran parte innata de la naturaleza del ser humano y que la sociedad no puede abrogar. Éstos son diferentes de los derechos civiles, que son concedidos por una nación o gobierno específicos. Los filósofos han disentido acerca de qué derechos son naturales, pero habitualmente incluyen la vida, libertad, igualdad, igual trato ante la ley, la búsqueda de la felicidad, y la igualdad de oportunidades. Las influyentes opiniones de Locke sobre los derechos naturales inspiraron a los redactores de la Constitución de los Estados Unidos.

Determinismo

Postura según la cual cada acontecimiento tiene una causa y todo en el universo es absolutamente dependiente de leyes causales y gobernado por ellas. Puesto que los deterministas creen que todos los acontecimientos, incluso los actos humanos, están predeterminados, se entiende que el determinismo es incompatible con la libre voluntad.

Dualismo

Cualquier teoría filosófica que sostenga que el universo consiste en, o se puede explicar solamente por, dos fuerzas independientes y separadas, tales como la materia y el espíritu, el bien y el mal, lo sobrenatural y lo natural. Véase también Problema mente-cuerpo.

Escatología

En teología, estudio de "las cosas últimas", por ejemplo: muerte, resurrección, inmortalidad, segunda venida de Cristo, día del juicio.

Empiricismo

Postura según la que todo conocimiento del mundo deriva solamente de la experiencia sensorial, recurriendo a la observación y la experimentación si fuera necesario; el empiricismo sostiene también que la razón por sí sola nunca puede conocer la realidad a menos que también recurra a la experiencia. Véase Empiricismo británico.

Escolasticismo

Término general relativo a la filosofía cristiana medieval, especialmente en sus universidades. El escolasticismo siguió básicamente el empiricismo de Aristóteles, usando métodos de argumentación lógicos y lingüísticos sumamente analíticos, especialmente con respecto al problema de los universales.

Espiritismo

Término aplicado a la creencia de que los espíritus de los muertos se comunican con los vivos, por ejemplo, en sesiones o con un médium.

Espiritualismo

Doctrina de que el espíritu es la realidad última en el universo. Los partidarios de esta visión pueden discrepar sobre la naturaleza del espíritu.

Estoicismo

Escuela griega fundada por Zenón en el siglo III A.C. Los estoicos sostenían que las personas deben someterse a la ley natural y que el principal deber de un hombre es conformarse con su destino. También creían que el alma era otra forma de materia, y por ende, que no era inmortal.

Ética teleológica

A diferencia de la ética deontológica, esta teoría moral sostiene que el que una acción sea moralmente correcta depende sólo de sus consecuencias previstas. Véase también Utilitarismo.

Existencialismo

Filosofía de los siglos XIX y XX. Sostiene que puesto que no hay valores universales, la esencia del hombre no está predeterminada sino que se basa solamente en la libre elección; el hombre está en estado de angustia debido a su realización de la libre voluntad, y no hay verdad objetiva. Los existencialistas más importantes fueron Kierkegaard, Nietzsche, Sartre, Heidegger, Karl Jaspers (1883 - 1969), y los existencialistas religiosos Martin Buber y Gabriel Marcel (1889 - 1973).

Falacia naturalista

Opinión de muchos filósofos del siglo XX en Inglaterra y USA, según la cual no es válido desprender cualquier afirmación moral (por ejemplo, "las personas deben ser amables") de declaraciones factuales (por ejemplo, "la amabilidad es una cualidad natural"). La noción trata de derivar deber de ser, y fue descrita por primera vez por Hume.

Fatalismo

Creencia de que "lo que tenga que ser, será", puesto que todos los acontecimientos pasados, presentes y futuros ya fueron predeterminados por Dios u otra fuerza todopoderosa. En religión esta opinión se puede llamar predestinación; sostiene que el hecho de que nuestras almas vayan al cielo o al infierno está decidido antes de nuestro nacimiento y es independiente de nuestros buenas obras.

Filosofía de la ciencia

Rama de la filosofía que estudia la naturaleza de la ciencia. Se ocupa especialmente de los métodos, conceptos y supuestos de la ciencia, así como de analizar conceptos científicos tales como espacio, tiempo, causa, ley científica, verificación.

Filosofía de la mente

Área de la filosofía que estudia la mente, la conciencia y las funciones mentales, tales como pensar, la intención, imaginación y emoción. No es una rama específica de filosofía, sino un aspecto de la mayoría de las ramas tradicionales, como metafísica, epistemología y estética.

Filosofía de la religión

Rama de la filosofía relativa a tópicos como ¿Qué es la religión? ¿Qué es Dios? ¿Se puede probar la existencia de Dios? ¿Existe la inmortalidad? ¿Cuál es la relación entre la fe, la razón y la revelación? ¿Hay un propósito divino en el mundo?

Hegelianismo (neo-Hegelianismo)

Escuela del pensamiento asociada a Hegel en los siglos XIX y principios del XX, especialmente en Inglaterra, Estados Unidos, Francia e Italia. F. G. Bradley (1846-1924), Josiah Royce (1855-1916), y Benedetto Croce (1866- 952) fueron prominentes miembros; enfatizaron la importancia de la mente y el espíritu y la creencia de que las ideas y los ideales morales son fundamentales.

Humanismo

Cualquier posición filosófica que sostenga que el bienestar y la felicidad humanos en esta vida son esenciales, y que el bienestar de toda la humanidad es la más alta meta ética. Los humanistas del siglo XX tienden a rechazar toda creencia en lo sobrenatural, confiando más bien en la razón y el método científico. El término también se utiliza para referirse a los pensadores del Renacimiento, especialmente en el siglo XV en Italia, que enfatizaban el conocimiento y la enseñanza no basados en fuentes religiosas.

Idealismo

Término aplicable a cualquier filosofía que afirme que la mente o los valores espirituales, más que las cosas materiales o la materia, tienen primacía en el universo. Véase también Idealismo británico.

Idealismo británico (neo-Hegelianismo)

La filosofía de Hegel según como fue restablecida en Inglaterra y Escocia a mediados del siglo XIX. Los miembros más notables de esta escuela fueron T. H. Green (1836-82), Bernard Bosanquet (1848-1923), y F. H. Bradley (1846- 1924). Concordaban en su oposición al empiricismo y al utilitarismo y en su énfasis en la importancia de la mente y el espíritu.

Ilustración o iluminismo (Era de la Razón)

Período que abarcó desde principios del siglo XVII hasta el XIX, especialmente en Francia, Inglaterra y Alemania. Sus pensadores se esforzaron en hacer de la razón la conductora de la vida humana; creían que todas las personas podrían ganar conocimiento y liberación. Las más importantes figuras de la Ilustración incluyen a Voltaire, Rousseau, Diderot y Montesquieu en Francia; Bacon, Hobbes y Locke en Inglaterra; y Leibniz, Lessing (1729-81) y Herder (1744- 1803) en Alemania.

Indeterminismo

Afirmación de que hay acontecimientos que no tienen causa; muchos proponentes de la libre voluntad creen que los actos de opción pueden no estar determinados por alguna causa fisiológica o psicológica.

Inmortalidad

Opinión de que el alma individual es eterna, y por ello sobrevive a la muerte del cuerpo en el que reside. Véase también Trasmigración de las almas.

Jóvenes Hegelianos

Grupo de pensadores en la Alemania de la primera mitad del siglo XIX, fuertemente influenciados por Karl Marx. Eran los seguidores de Hegel que creían que las condiciones políticas bajo las cuales vivieron eran irracionales. Sostuvieron que la meta de la filosofía debe ser promover una revolución de ideas y de pensamiento crítico del mundo. Ludwig Feuerbach (1804-72) fue el más importante de los jóvenes hegelianos.

Justicia

Según muchos filósofos, comenzando con Platón, es el equilibrio armonioso entre los derechos de los varios miembros de una sociedad. Generalmente se entiende que la justicia incluye virtudes sociales tales como rectitud, imparcialidad, igualdad y trato correcto e ecuánime.

Ley natural

Teoría de que hay una ley superior a las leyes humanas puestas en vigencia por gobiernos específicos. Esta ley es universal, inmutable, y parte fundamental de la naturaleza humana. Los partidarios de esta teoría creen que la ley natural se puede descubrir por la sola razón. La teoría se originó con los estoicos y fue reelaborada por Santo Tomás de Aquino, entre otros.

Libre voluntad

Teoría de que los seres humanos tienen libertad de elección, o autodeterminación, es decir que, dada una situación, una persona habría podido actuar de modo distinto al que lo hizo. Los filósofos han argumentado que la libre voluntad es incompatible con el determinismo. Véase también Indeterminismo.

Maniqueísmo

Doctrina religioso-filosófica que se originó en Persia en el siglo III y reapareció a través de los 1300 años siguientes. Sostiene que el universo entero, especialmente la vida humana, es una lucha entre las fuerzas opuestas del bien y del mal (luz y oscuridad).

Marxismo

Teorías política, económica y filosófica desarrolladas por Karl Marx y Friedrich Engels en la segunda mitad del siglo XIX. La cara filosófica del marxismo se llama materialismo dialéctico, y acentúa el determinismo económico. Véase también Materialismo dialéctico.

Materialismo

Teoría que afirma que la naturaleza del mundo depende de la materia, o que ésta es la única sustancia fundamental; así, el espíritu y la mente no existen, o son manifestaciones de la materia.

Meta-ética

Rama de la filosofía que analiza la ética. Se preocupa de tópicos tales como ¿Cómo se justifican las decisiones morales? ¿Cuál es el fundamento de una postura ética? ¿Qué lenguaje se utiliza para consignar las creencias morales?

Metafísica

Rama de la filosofía relativa a la naturaleza última de la realidad y de la existencia como un todo; también incluye el estudio de la cosmología y de la teología filosófica. Aristóteles propuso el primer "sistema" de la metafísica.

Misticismo

Cualquier filosofía arraigada en experiencias místicas, intuiciones o experiencias directas de lo divino. En tales experiencias, el místico cree que su alma ha alcanzado temporalmente la unión con Dios. Los místicos piensan que la realidad sólo se puede conocer de este modo, no con el razonamiento o la experiencia diaria.

Mito de Er

Parábola al final de La República, de Platón, acerca del destino de las almas después de la muerte corporal; según Platón, el alma debe elegir la sabiduría en el más allá para garantizar una buena vida en su siguiente ciclo de encarnación.

Mónadas

Según Leibniz, son las unidades últimas e indivisibles de toda la existencia. Las mónadas no son materiales, como los átomos; cada monada es autoactiva, un centro único de fuerza. Todas las mónadas están en una "armonía preestablecida" las unas con las otras y con Dios, la suprema mónada.

Monismo

Teoría según la cual todo en el universo está compuesto por, o se puede explicar como, o reducirse a, una sustancia, energía o fuerza, fundamental.

Naturalismo

Postura filosófica que indica que toda lo que existe en la realidad es lo que estudian las ciencias físicas y humanas (por ejemplo, física o psicología) y que no hay necesidad de postular ninguna fuerza o ser sobrenatural, como Dios, mente o espíritu.

Navaja de Ockham

Principio atribuido a Guillermo de Ockham, filósofo inglés del siglo XIV. Establece que no se debe multiplicar las entidades más allá de lo necesario, o que se debe elegir la explicación más simple, la que requiere los menos supuestos y principios.

Neoplatonismo

Escuela de filosofía que prosperó entre los siglos II a V A.D. Fundada por Plotino, fue influyente durante los mil años siguientes.

Nihilismo

Término usado por primera vez en Padres e Hijos (1862) por el novelista ruso Turgenev. El nihilismo ético es la teoría de que la moral no se puede justificar de ninguna manera y que, por lo tanto, todos los valores morales carecen de sentido y racionalidad. El nihilismo político es la filosofía social de que la sociedad y sus instituciones son tan corruptas, que es deseable su completa destrucción. Los nihilistas pueden, pues, apoyar la violencia e incluso el terrorismo, en aras de derrocar lo que consideran un orden social corrupto.

Nominalismo

Posición según la cual los términos generales, tales como "mesa", no se refieren a las esencias, conceptos, ideas abstractas ni a nada más; "mesa" sólo tiene sentido, en consecuencia, porque todas las mesas se parecen entre sí. Según esta visión, tales términos generales no tienen existencia independiente.

Objetivismo

Postura que sostiene que hay verdades morales universalmente válidas, y que es incorrecto darse placer a sabiendas de causar dolor a otro.

Obligación

En ética, es una necesidad moral de hacer algo específico. Algunos éticos, siguiendo a Kant, sostienen que las obligaciones morales son absolutas.

Ontología

Rama de la metafísica que estudia la naturaleza de la existencia o de la realidad en cuanto tal, en comparación con los tipos específicos de entidades existentes.

Opción de Hobson

Ofrecimiento de una elección sin verdadera alternativa, y por lo tanto, no es una opción en absoluto.

Operacionalismo (operacionismo)

Filosofía de la ciencia según la cual cualquier concepto científico debe ser definible en términos de actividades concretas y observables, o de las operaciones a las que se refiere.

Panteísmo

Creencia de que Dios y el universo son idénticos; entre los filósofos modernos, se considera que Spinoza fue panteísta.

Personalismo

Término aplicado a cualquier filosofía que haga de la personalidad (ya sea de las personas, de Dios o del espíritu) el valor supremo o la fuente de la realidad. El personalismo como movimiento prosperó en Inglaterra y Estados Unidos en los siglo XIX y XX. Los personalistas son generalmente idealistas.

Pesimismo

Actitud filosófica que afirma que la esperanza no es razonable, que el hombre nace al dolor, y que éste es el peor de todos los mundos posibles. La filosofía de Schopenhauer es un ejemplo de extremo pesimismo.

Platonismo

Pensamientos y escritos desarrollados en el siglo V A.C. en Atenas por Platón, el más grande discípulo de Sócrates. El principal argumento del platonismo es que la realidad última está compuesta por entidades inmutables, absolutas, eternas, llamadas Ideas o Formas; todos los objetos terrenales no son verdaderamente reales sino que sólo participan de las formas.

Pluralismo

Postura que sostiene que en el universo hay más de dos tipos de realidades fundamentales, irreductibles, o que hay muchos niveles de realidad separados e independientes.

Positivismo

Teoría propuesta por el filósofo francés Auguste Comte, según quien todo el conocimiento está definido por los límites de la investigación científica; así, la filosofía debe abandonar cualquier intento de conocer una realidad última o cualquier conocimiento más allá del ofrecido por la ciencia. Véase también Positivismo lógico.

Positivismo lógico

Escuela fundada en Europa en los años de 1920, que fue extremadamente influyente sobre los filósofos norteamericanos e ingleses. Sostiene el principio de la verificación, según el cual toda afirmación no validable empíricamente no tiene sentido. Según el positivismo lógico, este principio implica que no se puede probar que todas las metafísicas, religiones y éticas sean verdaderas o falsas. Véase también Círculo de Viena.

Pragmatismo

Filosofía estadounidense desarrollada en el siglo XIX por Charles Sanders Pierce (1839-1914) y William James, y elaborada en el siglo XX por John Dewey. Sus preceptos centrales son que el pensamiento es sobre todo una guía para la acción y que la veracidad de cualquier idea reside en sus consecuencias prácticas.

Principio (o ley) de la no contradicción

Desde Aristóteles, esta "ley de pensamiento" universalmente aceptada tiene dos partes: una premisa no puede ser a la vez verdadera y falsa; nada puede tener una característica, como rojo, y al mismo tiempo no tenerla.

Racionalismo

Enfoque filosófico que sostiene que la realidad es cognoscible por el uso de la sola razón o del solo pensamiento, sin recurso a la observación o a la experiencia. Véase también Racionalistas del siglo XVII.

Realismo

Es la principal postura medieval y moderna sobre el problema de los universales, distinta del nominalismo. El realismo extremo, que está cerca de la teoría platónica de las Formas, sostiene que los universales existen independientemente de las cosas particulares y de la mente humana; el realismo moderado sostiene que existen como ideas en la mente de Dios, a través de las cuales El crea las cosas.

Regla de oro

Regla moral fundamental de la mayoría de las religiones, especialmente el cristianismo, que manda "haced por los demás lo que quisiereis que ellos hicieran por vosotros".

Relativismo

Precepto de que las ideas de la gente sobre lo correcto y lo incorrecto varían considerablemente de lugar en lugar y de tiempo en tiempo; por lo tanto, no hay patrones éticos universalmente válidos.

Rey filósofo

En La República, de Platón, es un filósofo entrenado en el estudio formal de disciplinas como matemáticas y filosofía. Platón enfatizó que el liderazgo de los reyes filósofos se mostraría por su capacidad de ver las Formas, o ideales universales.

Silogismo

Tipo de razonamiento o de argumento deductivo. En la forma en que lo especificó Aristóteles, se le consideró la base del razonamiento por más de dos mil años. En cada silogismo hay dos afirmaciones (premisas) de las que sigue necesariamente una conclusión. Los silogismos son de tres tipos lógicos básicos, según ilustran los siguientes ejemplos:

1. Una escoba nueva barre bien; la escoba es nueva; por lo tanto, barre bien.

2. Un caballo es macho o hembra; el caballo no es hembra; por lo tanto, es macho.

3. Todos los filósofos son hombres; todos los hombres son mortales; por lo tanto, todos los filósofos son mortales.

Solipsismo

Teoría de que uno no puede conocer nada que no sea sus propios pensamientos, sentimientos o percepciones; por lo tanto, la demás gente y el mundo real deben ser proyecciones de la propia mente, sin existencia en y por sí mismos. Véase también Predicamento egocéntrico.

Supernaturalismo

Creencia de que hay fuerzas, energías o seres más allá del mundo material -tales como Dios, espíritu o fuerzas ocultas- que afectan los acontecimientos en nuestro mundo.

Tabula rasa

Frase latina que significa "pizarra en blanco", empleada por Locke para describir el estado de la mente humana al nacer. Locke pensaba que no hay ideas innatas y que la mente logra todas sus ideas por la experiencia.

Tomismo

Sistema filosófico y teológico desarrollado en el siglo XIII por Santo Tomás de Aquino. Uno de sus principios relevantes es que la filosofía busca la verdad a través de la razón, mientras que la teología la busca con la revelación de Dios; en consecuencia, una y otra son compatibles.

Trascendentalismo

Movimiento del siglo XIX desarrollado en Nueva Inglaterra y expuesto por Ralph Waldo Emerson (1803-82) y Henry David Thoreau (1817-62). Afirma que más allá de nuestro mundo material de la experiencia hay una realidad espiritual ideal que se puede captar intuitivamente.

Trascendente

Más allá del ámbito de la experiencia de los sentidos. Según muchas opiniones religiosas, Dios es trascendente.

Trasmigración de las almas

Creencia de que una misma alma puede, en diferentes vidas (encarnaciones), residir en distintos cuerpos, humanos o animales. Si bien es parte de muchas religiones de Oriente, la doctrina entró a la filosofía occidental en el siglo VI A.C por Pitágoras y sus contemporáneos, y especialmente a través de Platón.

Utilitarismo

Teoría de la moral que sostiene que la rectitud o incorrección de todas las acciones debe juzgarse en términos de sus consecuencias; así, el placer que la gente deriva de esas consecuencias es la medida de la rectitud moral. Jeremy Bentham y John Stuart Mill, en el siglo XIX, fueron los principales proponentes de esta visión. Véase también Principio del utilitarismo.

Utopismo

Creencia en la posibilidad o deseabilidad de una sociedad no sólo mejor sino perfecta. El término deriva de Utopía, de Tomás Moro (1516), que describe un Estado ideal. También aparecen Estados utópicos en los escritos de Platón y de Bacon.


También, vea:
Filósofos Importantes Del Mundo



This translation is generously provided by: María Victoria Castillo Esta traducción ha sido hecha por: María Victoria Castillo



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