Santas Felicitas y Perpetua

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Las santas Felcitas y Perpetua fueron mrtires; padecieron en Cartago el 7 de marzo de 203, junto con tres compaeros, Revocato, Saturus y Saturnino. Los detalles del martiriode estos cinco confesores en la Iglesia de frica del Norte han llegado hasta nosotros a travs de una descripcin genuina y contempornea, uno de los ms entraables relatos sobre la gloriosa lucha de los mrtires cristianos en la antigedad. Por un decreto deSeptimio Severo (193-211) a todos los sbditos imperiales se les prohibi bajo graves penas convertirse al cristianismo. A consecuencias de este decreto, cinco catecmenos deCartago fueron capturados y llevados a prisin, a saber. Vibia Perpetua, joven casada denoble cuna, los esclavos Felcitas y Revocato, y tambin Saturnino y Secndulo. Pronto uncierto Saturus se declar deliberadamente cristiano ante el juez, fue encarcelado tambin. El padre de Perpetua era pagano; su madre y dos hermanos, sin embargo, eran cristianos, uno de ellos todava catecmeno; un tercer hermano, el nio Dincrates, haba muerto pagano.

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Despus de su detencin y antes de que fueran llevados a la prisin, los cinco catecmenosfueron bautizados. Los sufrimientos de la vida en la crcel, los intentos del padre dePerpetua de inducirla a apostatar, las vicisitudes de los mrtires antes de su ejecucin, las visiones de Saturus y Perpetua en sus calabozos, fueron fielmente puestos por escrito por estos dos ltimos. Poco despus de la muerte de los mrtires un celoso cristiano aadi aese documento un relato de su ejecucin. La oscuridad de su prisin y la atmsfera opresivale parecan espantosas a Perpetua, cuyo terror se increment por la angustia por su pequeo hijo. Dos diconos lograron, sobornando suficientemente al carcelero, llegar hasta loscristianos encarcelados y aliviar un poco sus sufrimientos. Tambin la madre de Perpetua, y el hermano de sta, aunque an catecmenos, los visitaron. Su madre trajo en brazos alpequeo hijo de Perpetua, a quien se le permiti amamantarlo y mantenerlo en la crcel conella. Una visin en la que ella se vea subiendo una escalera que conduca a verdespraderas, donde pastaba un rebao de ovejas, la asegur de que su martirio se acercaba.

A los pocos das el padre de Perpetua, habiendo odo oyendo el rumor de que el juicio de los cristianos encarcelados pronto se llevara a cabo, volvi a visitar su mazmorra y le suplic por lo ms querido no mancillar as su nombre, pero Perpetua se mantuvo firme a su fe. Al da siguiente se efectu el juicio de los seis confesores ante el procuradorHilarianus. Los seis confesaron resueltamente su fe cristiana. El padre de Perpetua,llevando al nio en brazos, se acerc a ella de nuevo e intent por ltima vez inducirla a apostatar; el fiscal tambin discuti con ella, pero en vano. Ella se neg a sacrificar a losdioses por la seguridad del emperador; Acto acto seguido el procurador hizo salir por la fuerza alpadre, que fue golpeado con un ltigo. Los cristianos fueron condenados a ser despedazadopor fieras, por lo cual ellos dieron gracias a Dios. En una visin Perpetua vi a su hermanoDincrates, muerto a la temprana edad de siete aos, y que en un principio pareca triste y con dolor, pero poco despus feliz y saludable. Otra aparicin, en la que se vea a s mismaluchando con un etope salvaje, a que venci, le dej en claro que no tendra que luchar con fieras sino con el diablo. Saturus, quien tambin escribi sus visiones, se vio a s mismo ya Perpetua transportados por cuatro ngeles hacia el Este, a un hermoso jardn donde se reunieron con otros cuatro cristianos del norte de frica que haban sufrido el martirio durante la misma persecucin, a saber: Jocundo, Saturnino, Artaius y Quinto. Tambin vioen esta visin al obispo Optato, de Cartago y al sacerdote Aspasio, que rogaban a los mrtires reconciliarse entre ellos. Mientras tanto se acercaba la fiesta de cumpleaos delemperador Geta, ocasin en la que los cristianos fueron condenados a luchar con las fieras en los juegos militares; fueron transferidos, pues, a la prisin del campamento. El carceleroPudens haba aprendido a respetar a los confesores, y permiti que otros cristianos les visitaran. El padre de Perpetua fue admitido e hizo otro intento infructuoso de pervertirla.

Secndulo, uno de los confesores, muri en la crcel. Felicitas, que en el momento de suencarcelamiento estaba embarazada (en el octavo mes), tema que no se le permitiera sufrir el martirio al mismo tiempo que los dems, ya que la ley prohiba la ejecucin de mujeres embarazadas. Afortunadamente, dos das antes de los juegos dio a luz a una hija, que fueadoptado por una mujer cristiana. El 7 de marzo los cinco confesores fueron llevados alanfiteatro. A exigencias de la multitud pagana fueron azotados primero, y luego echaronun jabal, un oso y un leopardo contra los hombres, y una vaca salvaje contra las mujeres. Heridos por los animales salvajes, se dieron unos a otros el beso de la paz y luego fueron pasados por la espada. Sus cuerpos fueron enterrados en Cartago. Su da de fiesta seconmemoraba solemnemente incluso fuera de frica. As el 7 de marzo, los nombres deFelicitas y Perpetua ingresaron al calendario Filocaliano, que es el calendario de los mrtires venerados pblicamente en el siglo IV en Roma. Posteriormente se erigi unamagnfica baslica sobre su tumba, la Baslica Majorum; recientemente Pere Delattre demostr que la tumba estaba en efecto en esta baslica, al descubrir all una antigua inscripcin con los nombres de los mrtires.

La fiesta de estos santos todava se celebra el 7 de marzo. La descripcin en latn de sumartirio fue descubierta por Holstenius y publicado por Poussines; los captulos iii-x serefieren a Parpetua y narran sus visiones; los captulos xi-ciii, la visin de Saturus; los captulos i, ii y xxi-xiv fueron escritos por un testigo poco despus de la muerte de los mrtires. En 1890 Rendel Harris descubri una narracin similar en griego, que public encolaboracin con Seth K. Gifford (Londres, 1890); varios historiadores afirman que estetexto en lengua griega es el original; otros, que tanto el texto griego como el latino son contemporneos, pero no hay duda de que el texto latino es el original y que el griego no es ms que una traduccin, No se ha probado la afirmacin de que Tertuliano es el autor deestos Hechos. La afirmacin de que estos mrtires fueran total o parcialmente montanistastambin carece de prueba, o por lo menos no hay indicios de ello en los Hechos.

Publicacin de informacin
Escrito por JP Kirsch. Transcrito por Michael T. Barrett. Dedicado a JoAnn Smull La Enciclopedia Catolica, Volumen VI. Publicado 1909. Nueva York: La Robert Appleton Company. Nihil obstat, 1 de septiembre de 1909. Remy Lafort, Censor. Imprimatur. + John M. Farley, arzobispo de Nueva York

Bibliografa
Holstenius, Passio SS. MM. Perptuae et Felicitatis, ed. POSSINUS (Roma, 1663); Ruinart, Acta martyrum sincera (Ratisbona, 1859), 137 ss;.. Acta SS, de marzo, I, 633-38; HARRIS y Gifford, Las Actas del Martirio de Perptua y Felicitas (Londres, 1890 ); ROBINSON, La Pasion de S. perptua en Textos y Estudios, I (Cambridge, 1891), 2; FRANCHI DE'CAVALIERI, La Passio SS. Perptuae et Felicitatis en Rom. Quartalschr, suplemento V (Roma, 1896);. Biblioteca Hagiographica Latina, ed. Bollandists, II, 964; Bollandiana Analecta (1892), 100-02, 369-72; ORSI, Dissertatio apologetica pro SS. Perptuae, Felicitatis et sociorum martyrum orthodoxi (Florencia, 1728); Pillet, martires Les d'Afrique, Histoire de Ste Perptua y de Compagnons sesiones (Paris, 1885); Aub, Les Actes des SS. Felicidad, Perptue y de Compagnons Luers en Chrtiens Les dans l'Empire Romain (Paris, 1881), 509-25; NEUMANN, Der Staat und die ramische allgemeine Kirche, yo (Leipzig, 1890), 170-76, 299-300; ALLARD, Histoire des persecuciones, II (Paris, 1886), 96 ss;. MONCEAUX, Histoire litteraire de l'Afrique chrtienne, I (Paris, 1901), 7 0-96; Delattre, La Basilica maiorum, Tombeau des SS. Perptue et Felicitas en comples-rendus de l'Acadamie des Inscriptions et Belles-Lettres (1907), 516-31.



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