Conversión

Información General

La conversión es el volverse un pecador hacia Dios (Hechos 15:3). En un sentido general se dice que los paganos se "convierten" cuando abandonan el paganismo y abrazan la fe cristiana, y en un sentido más especial, el hombre se convierte cuando, por la influencia de la gracia divina en sus almas, su vida entera cambia, las cosas antiguas pasan y todo se convierte en nuevo (Hechos 26:18). Así hablamos de la conversión del carcelero filipense (16:19-34), de Pablo (9:1-22), del tesorero etíope (8:26-40), de Cornelio (10), de Lydia (16 :13-15), y otros.

(Diccionario Ilustrado Easton)

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Conversión

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La conversión es un concepto integral en la Biblia, aunque no siempre aparece con este nombre en las traducciones. En el Antiguo Testamento está directamente relacionada con el hebreo “sub”, el duodécimo verbo de uso más frecuente, que significa volver atrás, devolver o retornar. También se asocia con el hebreo “niham”, que significa estar triste o lamentar. En el NT las dos principales palabras que indican "volver" son “episstrepho” y “metanoeo”. Este último y sus afines indican una renovación de mente y de corazón, sincero arrepentimiento. Un pasaje clave en los Evangelios sinópticos es Matt. 18:3: "A menos que os convirtáis y seáis como niños pequeños, no entraréis en el reino de los cielos" (Versión Aceptada). En la Neb la primera parte dice: "A menos que déis la vuelta ...." En el desarrollo de la tradición católica la conversión se asoció cada vez más a los sacramentos del bautismo, penitencia y confirmación. Se dijo que en el bautismo uno recibe la remisión de los pecados, pero para aquellos cometidos después del bautismo uno debe recurrir al sacramento de la penitencia, que implica la confesión de los pecados, la absolución por el sacerdote y los actos de penitencia, que mitigan la severidad de las consecuencias temporales del pecado. A medida que el misticismo penetró la espiritualidad católica, la conversión llegó a estar asociada con la primera etapa del camino místico, la purga, que, se espera, conducirá a la iluminación, y por último, a la unión contemplativa. El comienzo del camino iluminador a menudo estaba marcado por lo que se llamó segunda conversión.

La espiritualidad monástica, muy influida por el misticismo, tuvo una doble bendición del Espíritu, en el bautismo y en la dedicación monástica. Con frecuencia se hace referencia a esta última como un segundo bautismo, una segunda conversión. Se le consideraba una nueva habilitación del Espíritu para la vocación; en este contexto la conversión significa retiro del mundo, compromiso de vida religiosa.

La teología reformada entendió la conversión como la respuesta humana a la regeneración, la infusión de nueva vida en el alma. Se sostenía que la conversión dependía de la gracia, era vista como un acto habilitado y dirigido por la gracia divina. El calvinismo se inclina a presentar esta gracia como irresistible, con el resultado de que la conversión se volvió prácticamente una vuelta espontánea del elegido para recibir la gracia. Lutero pensaba que la conversión podía frustrarse y que uno podía caer fuera de la propia conversión. Tanto Calvino como Lutero entendían toda la vida cristiana como una vida de conversión.

En los evangélicos más tardíos la conversión llegó a ser asociada con una experiencia de crisis que inaugura la vida nueva en Cristo. En algunos círculos se le consideraba un acontecimiento de transformación total. En el Movimiento de Santidad la conversión fue vista como el inicio de la vida cristiana y la completa santificación como cumplimiento de la vida cristiana.

En el siglo XX Karl Barth ha definido la conversión (Umkehr) como el evento en torno al cual gira la historia, la liberación y renovación del mundo en Cristo Jesús. El despertar a la realidad de este evento se puede describir como conversión (Bekehrung) en un sentido secundario.

En una teología evangélica que trata de ser fiel a la Escritura y la Reforma, la conversión tiene dos caras, la divina y la humana. Representa la incursión de la gracia divina en la vida humana, la resurrección desde la muerte espiritual a la vida eterna. Habitualmente se dice que somos activos en la conversión y pasivos en la regeneración, pero no hay que entender esto sinérgicamente. Estamos activos sólo sobre la base de la gracia, sólo a través del poder de la gracia. Nosotros no adquirimos la salvación, sino que nos decidimos por la salvación una vez que nuestros ojos internos se abren hacia su realidad. La conversión es la señal, pero no la condición de nuestra justificación, cuya única fuente es la incondicional y libre gracia de Dios.

La conversión es a la vez un evento y un proceso. Significa la acción del Espíritu Santo en nosotros, que nos mueve a responder a Jesucristo en la fe. También incluye la continua labor del Espíritu Santo en nosotros, purificándonos de la discordia y contumacia, remodelándonos a imagen de Cristo. Esta obra de purificación se logra a medida que nos arrepentimos y aferramos nuevamente a Cristo. Una vez más, la conversión es a la vez personal y social. Si bien denota básicamente un cambio en nuestra relación con Dios, indica al mismo tiempo una transformación de nuestras actitudes hacia los demás. La conversión es un acontecimiento espiritual, con consecuencias sociales de largo alcance; implica aceptar a Cristo no sólo como Salvador del pecado, sino también como Señor de toda la vida.

Por último, la conversión debe verse como el inicio de nuestra ascensión a la perfección cristiana. Lo que se necesita no es una segunda conversión por la cual se asegure tal perfección, sino la continuación y el mantenimiento de una conversión que no se completa nunca en esta vida. La teología evangélica en la tradición de la Reforma sostiene que podemos avanzar hacia la perfección, pero jamás podremos alcanzarla efectivamente. Incluso el convertido necesita arrepentirse, incluso el santificado necesita volverse a Cristo y ser limpiado de nuevo (cf. Sal. 51:10 - 12; Lucas 17:3 - 4; 22:32; Rom. 13:14; Ef. 4:22 - 24; Apoc. 2:4 - 5, 16; 3:19).

No podemos convertirnos por nuestro propio poder, pero podemos arrepentirnos y volvernos hacia Cristo a través del poder de su Espíritu. No podemos mantener nuestro caminar con Cristo sobre la base de nuestros propios recursos, pero con la ayuda de su Espíritu podemos mantener este caminar. La conversión supone la promesa de la santificación así como revela el don de la justificación.

DG Bloesch
(Diccionario Evangélico Elwell)

Bibliografía
DG Bloesch, La Vida Cristiana y la Salvación, La Crisis de la Piedad, y Elementos esenciales de la Teología Evangélica, II; J Baillie, el Bautismo y la reconversión; AB Crabtree, La Relación Restaurada; K Rahner, El compromiso cristiano; B Citron, Nuevo Nacimiento; JH Grestner, Pasos para la Salvación; An Koeberle, La búsqueda de la Santidad; WGT Shedd, Teología Dogmática, II; H Schmid, La Teología doctrinal de la Iglesia Evangélica Luterana; E Routley, El don de la conversión; K Barth, Teología Dogmática; J Calvin, Institutos de la Religión Cristiana 2. 2.3.14; P S Watson, El Concepto de Gracia; P T Forsyth, La obra de Cristo;


Convertir (verbo)

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"Volverse a, retornar" (epi, "hacia" y N º 1), se usa transitivamente, como "convertir" (hacer que una persona se vuelva) en Jas. 5:19-20. En otros lugares en que la Versión Revisada traduce este verbo, ya sea en voz intermedia y de uso intransitivo, o la pasiva. La VR adhiere al significado de la voz intermedia y la traduce por "retornar" Matt. 13:15; Marcos 4:12 y Lucas 22:32, Hechos 3:19, 28:27.


Convertir, conversión (sustantivo)

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Como en A, N º 2, "una vuelta, o giro, conversión", se encuentra en Hechos 15:3. La palabra implica "un volverse de y un volverse a"; correspondiendo a éstas están el arrepentimiento y la fe: cf. "convertido desde los ídolos a Dios" (1 Tes. 1:9). La gracia divina es la causa eficiente, el acto humano, el efecto respuesta.


Conversión

Información Católica

(Del latín clásico converto, depon. convertido, y de allí conversión, cambio, etc.) En la Vulgata Latina (Hechos 15:3), en la patrística (San Agustín, Civ. Dei, VIII, xxiv), y más tarde en latín eclesiástico, la conversión se refiere a un cambio moral, un volverse o regresar a Dios y a la verdadera religión, en cuyo sentido ha pasado a nuestras lenguas modernas. (Por ejemplo, la "conversión" de San Pablo, de Constantino el Grande y de San Agustín.) En la Edad Media la palabra conversión se usaba a menudo en el sentido de abandonar el mundo para entrar en el estado religioso; así, San Bernardo habla de su conversión. La vuelta del pecador a una vida de virtud es también se conoce como conversión. Más comúnmente hablamos de la conversión de un infiel a la religión verdadera, y aún más usualmente, de la conversión de un hereje o cismático a la Iglesia Católica.

Todo hombre está obligado por el derecho natural a buscar la verdadera religión, abrazarla cuando la encuentre y ajustar su vida a sus principios y preceptos. Y es un dogma de la Iglesia, definida por el Concilio Vaticano, que por la luz natural de la razón el hombre es capaz de llegar al conocimiento cierto de la existencia del único Dios verdadero, nuestro Creador y Señor. El mismo Concilio enseña que la fe es un don de Dios, necesaria para la salvación, que es un acto de la inteligencia mandada por la voluntad, y que se trata de un acto sobrenatural. El acto de fe es, entonces, un acto del entendimiento, y por el cual tenemos firmemente como cierto lo que sea que Dios ha revelado, no por su verdad intrínseca percibida por la luz natural de la razón, sino porque Dios, que no puede ni engañar ni ser engañado, la reveló. Es en sí mismo un acto del entendimiento, pero que requiere la influencia de la voluntad que mueve a la inteligencia a asentir, ya que muchas de las verdades de la revelación, siendo misterios, son en cierta medida oscuras. Sin embargo no es un acto ciego, ya que el hecho de que Dios ha hablado no es sólo probable, sino seguro. Las evidencias del hecho de la revelación no son, empero, el motivo de la fe; son las bases que hacen creíble la revelación, es decir, dan por sentado que Dios ha hablado. Y como la fe es necesaria para la salvación, para que podamos cumplir con el deber de abrazar la verdadera fe y perseverar en ella, Dios, por intermedio de Su único Hijo, ha instituido a la Iglesia y la ha adornado con marcas evidentes de manera que pueda ser conocida por todos los hombres como guardiana y maestra de la verdad revelada. Estas marcas (o notas) de credibilidad pertenecen a la Iglesia Católica solamente. Más aún la propia Iglesia, por su admirable propagación, santidad sublime e inagotable fecundidad, por su unidad católica e invencible estabilidad, es un motivo grande y perpetuo de credibilidad, un testimonio irrefutable de su misión divina (ver Conc. Vatic., De Fide, Cap. 3).

Por lo tanto, en el proceso normal de conversión el primer paso es la investigación y el examen de las credenciales de la Iglesia, que a menudo es un esfuerzo penoso que dura años. La gracia externa que llama la atención de un hombre hacia la Iglesia y le obliga a iniciar su investigación es tan diversa y variada como son los que investigan. Incluso puede ser algo para la conveniencia temporal de alguien, que fue el caso de Enrique IV de Francia. Puede ser el interés suscitado por un gran personaje histórico, como Inocencio III, en el caso de Friedrich von Hurter. El motivo inicial puede ser cualquiera. Si el estudio se hace con una mente abierta, sostenemos que conducirá al conocimiento de la verdadera Iglesia, es decir, a esta conclusión cierta: la Iglesia Católica es la verdadera Iglesia. Con todo, esta convicción intelectual no es todavía un acto de fe. Uno puede vacilar, o negarse a dar el siguiente paso, que es la "buena voluntad de creer" (pius credulitatis affectus). Y esto lleva al tercer y último acto, el acto de fe en sí: creo lo que la Iglesia enseña, porque Dios lo ha revelado. Estos tres actos, en especial el último, son, de acuerdo a la doctrina católica, actos sobrenaturales. Luego sigue el bautismo por el que el creyente es recibido oficialmente en el cuerpo de la Iglesia. Dado que el deber de abrazar la verdadera religión es natural y de derecho divino positivo, es evidente que el derecho civil no puede prohibir el cumplimiento de este deber, ni se debe permitir que consideración temporal alguna interfiera en un deber del que depende la salvación del alma (Véase BAUTISMO, VII, VIII). Y de que todos están destinados a entrar en la Iglesia, se deduce que ésta tiene derecho a recibir a todos los que lo soliciten, independientemente de su edad, sexo o la condición que sea. En virtud del divino mandato de predicar el Evangelio a toda criatura, la Iglesia está estrictamente obligada a recibirlos, y ninguna autoridad terrenal puede prohibir el ejercicio de este derecho. Corresponde sólo a la Iglesia fijar las condiciones para la acogida y examinar la disposición interior del que se presenta a admisión en su seno. Las condiciones son el conocimiento y la profesión de la fe católica y la decisión de vivir de acuerdo con ella. El derecho a admitir conversos en la Iglesia en rigor pertenece al obispo, pero por lo general, todos los sacerdotes que ejercen el ministerio sagrado están facultades para la conciliación de herejes. Cuando se administra el bautismo condicional también se requiere la confesión sacramental del converso; es ley claramente establecidas en las Actas del Segundo Plenario del Concilio de Baltimore. El orden de los procedimientos es el siguiente: en primer lugar, abjuración de la herejía o profesión de fe; en segundo lugar, el bautismo condicional; en tercer lugar, la confesión sacramental y la absolución condicional. (Tit. V, Cap. II, n. 240.) (Tit. V, Cap. II, n. 240.) No se puede emplear la fuerza, la violencia o el fraude para lograr la conversión de un no creyente, pues son medios pecaminosos. La ley natural, la ley de Cristo, la naturaleza de la fe, la enseñanza y la práctica de la Iglesia los prohíben. Credere voluntatis est, creer depende de la libre voluntad, dice Santo Tomás (II-II: 10:8), y antes de administrar el sacramento, el ministro del bautismo está obligado a preguntar "¿Quieres ser bautizado"? Y sólo después de haber recibido la respuesta afirmativa podrá proceder con el sagrado rito. La Iglesia prohíbe también el bautismo de hijos de padres no bautizados, sin el consentimiento de éstos, a menos que los niños hayan sido separados de sus padres o estén en peligro inminente de muerte. La Iglesia no tiene jurisdicción sobre los no bautizados, y el Estado no tiene el poder de usar medios temporales en cosas espirituales. Las penas antiguamente decretadas contra apóstatas no tenían la intención de coaccionar a las personas a aceptar exteriormente lo que no creían en sus corazones, sino hacerlas expiar un delito (véase el artículo de Santo Tomás, loc. cit.). La legislación medieval, tanto eclesiástica como laica, distinguía claramente entre el castigo por el delito de apostasía y los medios de instrucción a emplear para lograr el acogimiento del apóstata. Como dice el obispo von Ketteler, "El castigo infligido por la Iglesia a los herejes en casos relativamente raros no se basaba en el falso principio de que se puede forzar la convicción en la mente por medios externos, sino en la verdad de que por el bautismo el cristiano ha asumido obligaciones en cuyo cumplimiento es posible insistir. Este castigo fue infligido sólo en casos particulares y a herejes públicos y formales". Al igual que otros padres católicos, los conversos están obligados a hacer bautizar a sus hijos y a educarlos en la religión católica.

La Constitución de los Estados Unidos de América proclama la total separación de la Iglesia y el Estado y garantiza la plena libertad de conciencia; por consiguiente, las legislaciones de estos Estados no oponen obstáculo alguno en el camino de las conversiones. También se puede decir que, en conjunto, el pueblo americano es socialmente tolerante respecto de los conversos. No es de extrañar que en este país las conversiones sean comparativamente más numerosas que en muchos otros. También en el Imperio Británico, desde los días de la emancipación católica en 1829, la libertad de conciencia prevalece en la teoría y en la práctica, aunque tanto en Inglaterra como en Escocia haya una Iglesia nacional. Las inhabilidades para los católicos han sido eliminadas casi totalmente: sólo están excluidos del trono y de algunos de los más altos cargos del Estado. En la Alemania de la Reforma se proclamó el tiránico principio cujus regio, illius religio, en virtud del cual el soberano podía imponer, por el momento, su religión a sus súbditos, y ejercía el poder de prohibir las conversiones a la Iglesia Católica y de obligar a apostatar de ella. En la actual Alemania la libertad de conciencia es ley de la nación, y aunque quede alguna unión de la Iglesia y el Estado, la conversión no implica ninguna inhabilitación, ni la pérdida de algún derecho civil o político. Anteriormente, sin embargo, la mayoría de los estados prescribía la edad (catorce o dieciséis años, e incluso dieciocho) antes de la cual las conversiones no eran legales; en Sajonia, Brunswick y Mecklemburgo el ejercicio público de la religión católica estuvo históricamente sometido a vejatorias interferencias. En Rusia, la de la Iglesia ortodoxa es la religión del Estado; a otras denominaciones sólo se las tolera. Bajo los zares la conversión desde la Iglesia Ortodoxa al catolicismo iba seguida de severas inhabilitaciones; por el úkase de 1905 se otorgaron ciertos derechos y libertades a otras denominaciones. La publicación del úkase fue seguida inmediatamente por el retorno a la Iglesia católica de muchos católicos orientales obligados al cisma por la persecución. Los países escandinavos fueron muy intolerantes hasta mediados del siglo XIX; Dinamarca concedió libertad a la Iglesia Católica en 1849, y Suecia y Noruega en 1860.

Publicación de información escrita por B. Guldner, transcrita por Charles Sweeney, SJ. Enciclopedia Católica, volumen IV, publicado 1908. Robert Appleton Company. Nueva York: Nihil Obstat. Remy Lafort, Censor. Imprimatur,. + M. John Farley, arzobispo de Nueva York.

Asimismo, véase:

Santificación
Justificación
Confesión
Salvación
Varias Actitudes
Supralapsarianism
Infralapsarianism
Amyraldianism
Arminianism


Esta traducción ha sido hecha por: María Victoria Castillo



Este tema presentación en el original idioma Inglés



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